Nederlands

Ongeveer 1.5 uur verwijdert van Nuweiba ligt een van de meest spectaculaire plaatsen in de Sinai, het St. Catharina Klooster. Gelegen aan de voet van de Sinai berg is deze plaats de plek waar Mozes de brandende struik zag en waar God hem de 10 geboden openbaarde. 

 

Het klooster dat in de 6de eeuw werd gebouwd, bezit verschillende kunstschatten, haar collectie van manuscripten is de 2de grootste na het Vaticaan. Het Katharinaklooster of St. Catharina klooster is een van de beroemdste kloosters ter wereld. Het behoort tot de Grieks Orthodoxe kerk.Het klooster werd tussen 548 en 565 gesticht en ligt in het hartje van de zuidelijke Sinaï woestijn, niet ver van het dorpje Milga onder de 2285 m hoge Djebel Moesa (Mozesberg). Het klooster is gebouwd op het terrein van een eerdere Mariakapel die hier door monniken voor pelgrims die op zoek waren naar de voetsporen van Mozes werd opgetrokken. Het zou de plaats zijn waar, volgens de Bijbel, Mozes de brandende braamstruik (bos) aantrof.

 

 

Het klooster werd door keizer Jusitinianus I van Byzantium gebouwd om de monniken bescherming te bieden. Tot de schatten van het klooster behoren waardevolle handschriften uit de vroege geschiedenis van het Christendom. Het meest waardevolle onderdeel daarvan was de Codex Sinaiticus, een bijbel uit de 4e eeuw. Vandaag is dit handschrift echter onderdeel van de verzameling van het Britse Museum in Londen. De ingang van het klooster en de muren in het zuiden en westen zijn nog oorspronkelijk, de andere muren zijn na een aardbeving in de 14e eeuw herbouwd.

 

 

 

 

 

 

Het klooster wordt gedomineerd door de Kerk van de Transfiguratie, ook wel St. Catharinakerk genoemd. De heiligste plaats van het klooster is de Kapel van het Brandende Braambos, recht achter het koor van de kerk (basiliek)De struik die hier nog te zien is schijnt een stek te zijn van het Bijbelse braambos. Om het klooster tegen moslims te beschermen werd in 1106 een moskee opgericht.
Het klooster is een heilige plaats voor Joden, Christenen en Moslims. Wereldberoemd zijn de zeer kostbare verzamelingen oud christelijke manuscripten en de iconen.
De begraafplaats ligt in de boomgaard. Na verloop van tijd worden graven geruimd en de beenderen en schedels overgebracht naar het knekelhuis, gevestigd in de kapel van St. Triphonius.
De markante klokkentoren dateert uit 1871, de 9 klokken zijn een gift van Tsaar Alexander II
.